CDMA vs GSM: Qual é a diferença?

Antes de mais nada, vamos entender as siglas, CDMA (Código de Divisão de Acesso Múltiplo) e GSM (Global System for Mobiles) são abreviaturas para os dois principais sistemas de rádio utilizados em telefones celulares. Ambas as siglas tendem a agruparem um conjunto de tecnologias geridas pelas mesmas entidades. Nesta história, vou tentar explicar quem usa qual tecnologia e quais são as diferenças reais.

Quais operadoras são CDMA? Quais são GSM?

Posto que nos Estados Unidos, Sprint, Verizon e US Cellular utilizam CDMA. AT & T e T-Mobile usam GSM.

No entanto, a maior parte do resto do mundo usa GSM. A expansão global do GSM ocorreu porque em 1987, a Europa obrigou a tecnologia por lei, e porque GSM vem de um consórcio de indústria.

O que chamamos de CDMA, em geral, é de propriedade da fabricante de chips Qualcomm. Isso tornou menos caro para terceiros construir equipamentos GSM. Existem várias variantes e opções que operadoras podem escolher, como coberturas em seu sorvete tecnológico.

O que CDMA vs GSM significa para você?

Para qualidade de chamada, a tecnologia que você usa é muito menos importante do que a forma como sua operadora construiu sua rede. Há bons e maus CDMA e redes GSM, mas existem diferenças fundamentais entre as tecnologias. Aqui está o que você, como consumidor, precisa saber.

É muito mais fácil trocar telefones em redes GSM, porque as operadoras GSM colocam informações sobre o cliente em um cartão SIM removível. Tire o cartão, coloque-o em um telefone diferente e o novo telefone agora tem o seu número. Além do mais, para ser considerado GSM, uma operadora deve aceitar qualquer telefone compatível com GSM. Assim, as operadoras GSM não têm controle total do telefone que você está usando.

Esse não é o caso com CDMA. Nos EUA, as operadoras CDMA usam listas brancas baseadas em rede para verificar seus assinantes. Isso significa que você só pode trocar os telefones com a permissão da sua operadora, e uma operadora não precisa aceitar nenhum telefone em particular em sua rede. Poderia, mas tipicamente, as operadoras americanas optaram por não fazê-lo.

Muitos Sprint e telefones Verizon agora têm cartões SIM, mas isso não é por causa de CDMA. Os cartões SIM geralmente estão lá para as redes 4G LTE da Sprint e da Verizon, porque o padrão LTE também usa cartões SIM. Os telefones também podem ter slots SIM para suportar redes GSM estrangeiras como “telefones mundiais”. Mas essas operadoras ainda usam CDMA para autenticar seus telefones em suas próprias redes domésticas.

As redes  3G CDMA (conhecidas como “EV-DO” ou “Evolution Data Optimized”) também, em geral, não podem fazer chamadas de voz e transmitir dados ao mesmo tempo. Mais uma vez, essa é uma opção disponível (conhecida como “SV-DO” para “Voz Simultânea e Otimização de Dados”), mas uma que as operadoras dos EUA não adotaram para suas redes e telefones.

Por outro lado, todas as redes  3G GSM têm voz e dados simultâneos, porque é uma parte obrigatória da especificação. (GSM 3G também é realmente um tipo de CDMA. Vou explicar isso mais tarde.)

Então, por que tantas operadoras dos EUA foram com CDMA? Cronometragem. Quando os predecessores da Verizon e a Sprint passaram do analógico para o digital em 1995 e 1996, o CDMA foi a tecnologia mais recente, mais quente e mais rápida. Ofereceu mais capacidade, melhor qualidade de chamada e mais potencial do que a GSM do dia.

É possível mudar de CDMA para GSM. Bell e Telus no Canadá fizeram isso, para ter acesso à maior variedade de telefones GSM. Mas a Verizon e a Sprint são grandes o suficiente para poderem fabricar telefones personalizados para eles, de modo que não vejam a necessidade de desperdiçar dinheiro trocando tecnologias 3G quando poderiam construir suas redes 4G.

A tecnologia por trás CDMA vs GSM

CDMA e GSM são ambas tecnologias de acesso múltiplo. São maneiras para que as pessoas façam chamadas de telefone múltiplas ou conexões de Internet em um canal de rádio.

GSM veio em primeiro lugar. É um sistema de “divisão de tempo”. As chamadas se revezam. Sua voz é transformada em dados digitais, que é dado um canal e um intervalo de tempo, então três chamadas em um canal se parecem com isso: 123123123123. Na outra extremidade, o receptor escuta apenas o intervalo de tempo atribuído e partes da chamada de volta juntos .

O pulsar do sinal de divisão de tempo criou o notório “zumbido GSM”, um zumbido sempre que você colocou um telefone GSM perto de um alto-falante. Isso é ido na maior parte agora, porque 3G GSM (como eu explico mais tarde) não é uma tecnologia de divisão de tempo.

CDMA exigiu um pouco mais poder de processamento. É um sistema de “divisão de código”. Todos os dados da chamada são codificados com uma chave exclusiva, então todas as chamadas são transmitidas de uma só vez; Se você tiver chamadas 1, 2 e 3 em um canal, o canal seria apenas 66666666. Os receptores cada um tem a chave exclusiva para “dividir” o sinal combinado em suas chamadas individuais.

A divisão de código revelou-se uma tecnologia mais poderosa e flexível, de modo que “3G GSM” é na verdade uma tecnologia CDMA, chamada WCDMA (CDMA de banda larga) ou UMTS (Universal Mobile Telephone System). WCDMA requer canais mais amplos do que os sistemas CDMA mais antigos, como o nome indica, mas tem mais capacidade de dados.

Desde a sua criação, GSM evoluiu mais rápido do que CDMA. Como mencionei acima, WCDMA é considerado a versão 3G da tecnologia GSM. Para acelerar ainda mais as coisas, o 3GPP (órgão governante GSM) lançou extensões chamadas HSPA, que aceleraram as redes GSM até 42Mbps, pelo menos em teoria.

Nossas redes CDMA, entretanto, estão presas em 3,6 Mbps. Embora existam tecnologias CDMA mais rápidas, as operadoras norte-americanas optaram por não instalá-las e, em vez disso, optaram por 4G LTE para serem mais compatíveis com os padrões globais.

O Futuro

O intervalo CDMA vs. GSM vai acabar , uma vez que, todo mundo se porte para 4G LTE, mas isso não significa que todos os telefones serão compatíveis. LTE, ou “Long Term Evolution”, é o novo padrão mundialmente aceito sem fio 4G. Todas as operadoras dos EUA estão ligando.

O problema é que eles estão ativando-o em diferentes bandas de freqüência, com diferentes sistemas de backup 3G, e até mesmo, no caso da nova rede Sprint Spark, usando uma variante LTE (TD-LTE) que não funciona com quaisquer outros telefones da operadora dos EUA. Há muito poucos telefones que suportam todas as bandas LTE das operadoras.

 

E no Brasil?

Ao passo que passaram-se apenas duas décadas desde a chegada do primeiro telefone celular com tecnologia GSM no Brasil, o país já está mais uma vez se preparando para uma troca de tecnologia.

Conhecida pela utilização dos cartões SIM (os famosos “chips de operadora”), a tecnologia está sendo, aos poucos, deixada para trás pelos novos modelos de smartphones, que utilizam o eSIM.

Funcionando como um chip que já vem de fábrica, a tecnologia do eSIM exige que a operadora ative remotamente o número do telefone, é provavél que isso permita que o cliente troque quantas vezes quiser de operadora sem a necessidade de ficar abrindo o aparelho para trocar de cartão.

O primeiro smartphone a utilizar essa tecnologia é o iPhone Xs, que foi lançado no Brasil em novembro. Por enquanto, todos os smartphones que possuem essa tecnologia são modelos híbridos (que utilizam tanto o eSIM quanto os cartões SIM tradicionais), mas a tendência é que dentro dos próximos anos os principais modelos de smartphones utilizem apenas o eSIM.

Por enquanto, aqui no Brasil apenas a Claro já possui uma plataforma eSIM implementada e funcional, mas espera-se que as demais também estejam prontas para essa mudança dentro dos próximos meses.

Hoje, no Brasil, as principais operadoras de telefonia móvel são as empresas: Oi, Claro, Sercomtel, TIM e VIVO. Existem várias outras, principalmente fora das regiões metropolitanas e de grandes capitais. Porém, é válido lembrar que estas operam sob a rede das cinco primeiras.

Cada uma trabalha com uma frequência diferente, mas isso não significa que, em determinadas regiões, elas não poderão utilizar a mesma faixa de banda. É por isso que, antes de adquirir um celular novo, é muito importante observar suas frequências de trabalho, elas indicarão em quais operadoras o aparelho funciona – ele pode ser dual-band, tri-band ou quad-band, sendo que este último é o mais completo de todos.

Frequências das operadoras: conexões GSM/GPRS/EDGE

A tabela a seguir especifica as frequências das operadoras brasileiras para as redes GSM/GPRS/EDGE, mais conhecidas como o 2G:

OPERADORA FREQUÊNCIA GSM/GPRS/EDGE
Oi 1800Mhz
Claro 1800Mhz
CTBC 900/1800Mhz
Oi 1800Mhz
Sercomtel 900/1800Mhz
Telemig (Vivo) 900/1800Mhz
TIM 1800Mhz
Vivo 1900Mhz fora de MG

Em resumo, tudo isso significa que se você quiser comprar telefones nos Estados Unidos, procure o telefone que seja GSM Unlocked (Desbloqueado para GSM).

Em outras palavras, não compre celular bloqueado para CDMA.

Francisco Pontilho

Entrepreneur, Co-Founder @ Zip4Me, NLP Practitioner and Carnegian.

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